CAMPEONES OLÍMPICOS DE MARATÓN (XXXV) – Londres 2012: STEPHEN KIPROTICH (1989-)

Kiprotich encaminándose a la meta (foto de Peter Mooney)

Las condiciones eran de calor y humedad, pero eran iguales para todos.  La determinación es lo que importa.

Stephen Kiprotich

El maratón de Londres 2012 se corrió el último día de los Juegos Olímpicos en un recorrido de una vuelta a un circuito corto y 3 más en un circuito más largo de 13k.

Entre los favoritos estaba el poderoso equipo de Kenia, y en especial Wilson Kipsang, que había ganado el Maratón de Londres en abril y tenía una marca personal de 2.03.42, segunda marca de la historia, obtenida en Lake Biwa en 2011. Sus otros compañeros de equipo eran Abel Kirui, que había ganado los Campeonatos del Mundo de 2009 y 2011, y Emmanuel Mutai, ganador del Maratón de Londres de 2011. Además de ellos también regresaba el medallista de plata de 2004 Meb Keflezighi de los EEUU.

Stephen Kiprotich era el hijo menor de una familia de agricultores del distrito de Kapchorwa, en Uganda. A los 17 años dejó la escuela y se mudó para entrenar a Eldoret, en Kenia, lugar de entrenamiento también de Eliud Kipchoge. Sus experiencias previas en el maratón eran pocas. Debutó en 2011 con 2.07.20 en el Maratón de Enschede (Holanda), estableciendo un nuevo récord ugandés en la distancia. En 2012 había terminado tercero en el Maratón de Tokio con 2.07.50.

Ya en Londres las condiciones meteorológicas ofrecían para la jornada del maratón las temperaturas más altas de los JJOO de 2012: 23°C en la salida y cielo soleado. Por eso, los corredores deciden tomarse con calma los primeros compases de la carrera. El corredor brasileño Franck Caldeira prueba suerte y cruza los 10k en 30.38, tras abrir una pequeña brecha de 8s con un gran grupo de más de 30 corredores.

Al llegar al kilómetro 12, Wilson Kipsang se coloca al frente, aumentando el ritmo y mermando el grupo a uno mucho más selecto, compuesto en su mayoría de africanos del este. Así, cruza los 20k en 59.57 con una ventaja de 14s sobre sus perseguidores más cercanos.

Sin embargo Kipsang es incapaz de romper por completo la carrera. Su brecha disminuye progresivamente hasta que Abel Kirui y Stephen Kiprotich hacen contacto. El trío cruza así los 30k en 1.30.15.

Al poco Kiprotich parece quedarse ligeramente rezagado, pero pronto se recupera, y al llegar al 37k actúa, pasando al frente. Relajado y en control, comienza a aumentar su ventaja, sin respuesta por parte de los keniatas. A los 40k (2.01.12) su brecha es de 20 segundos con Kirui, mientras que Kipsang está ya 32 segundos más atrás.

Esa ventaja es suficiente para Kipotrich, quien portando una bandera de Uganda cruza la línea de meta en 2.08.01, reclamando la primera medalla para su país en unos JJOO desde 1996. Segundo entra Kirui en 2.08.27 y tercero Kipsang en 2.09.37.

También vale la pena mencionar al corredor estadounidense Keflezighi, quien siendo 17° en los 20k y corriendo una sólida segunda mitad termina 4° en 2.11.06. El equipo brasileño por su parte es capaz de meter a sus 3 corredores en el top-15. Al contrario, es un fracaso para Etiopía: ninguno de sus atletas logra llegar a meta.

En cuanto a Kipotrich, se alzó con la victoria en el Campeonato del Mundo de Moscú 2013 y al año siguiente ganó el Maratón de Nueva York con 2.10.59. En 2015 terminó segundo en el Maratón de Tokio, mejorando su marca personal hasta 2.06.33. A nivel olímpico no pudo repetir su éxito ni en Río de Janeiro 2016 ni en Tokio 2021, que fue su último maratón hasta la fecha.

Un momento del Maratón Olímpico de Londres 2012 (foto de Peter Mooney)

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