CAMPEONES OLÍMPICOS DE MARATÓN (XXXIV) – Londres 2012: TIKI GELANA (1987-)

Parque Olímpico Londres 2012

Londres se convirtió en 2012 en la primera ciudad en albergar unos Juegos Olímpicos por tercera vez, tras hacerlo en 1908 y 1948. Para ello, derrotó las candidaturas de Moscú, Nueva York, Madrid y París.

A pesar de utilizar en gran parte instalaciones ya existentes, se construyó un nuevo Parque Olímpico en la zona industrial de Stratford, en el este de Londres.

A nivel deportivo, Londres 2012 acogió a las primeras mujeres deportistas de Arabia Saudí, Qatar y Brunei, un importante paso adelante para los derechos de la mujer en estos países.

El maratón femenino estaba previsto para el 5 de agosto a las 11.00 horas en un recorrido llano con salida y llegada en The Mall, muy cerca del Palacio de Buckingham.

Sin la leyenda local Paula Radcliffe, ausente por una lesión en el pie, las principales favoritas eran las deportistas africanas que habían brillado en los anteriores Mundiales, en Daegu 2011: Edna Kiplagat y Priscah Jeptoo, de Kenia, que habían ocupado los dos primeros lugares en el podio, y Aselefech Mergia, de Etiopía, que había terminado 3ª. También a tener en cuenta la rusa Liliya Shobukhova, que había ganado en Chicago 2011 con una marca personal de 2.18.20, segunda de todos los tiempos.

De izqda a dcha Keitany (Kenia), Gelana (Etiopía) y Jeptoo (Kenia) en el maratón olímpico de Londres 2012

Tiki Gelana nació en Jijiga, una ciudad de Etiopía famosa por sus talentosos corredores, en 1987. Su tío era el ganador del maratón olímpico de Sydney, Gezhagne Abera. Comenzó a competir en carreras de ruta en Etiopía antes de correr a nivel internacional. Su primer maratón fue en Dublín en 2009, donde terminó tercera en 2.33.49. Al año siguiente corrió los maratones de Los Ángeles y Dublín, donde mejoró su marca a 2.29.53. No tuvo que esperar mucho para obtener una victoria, que llegó en el Maratón de Ámsterdam de 2011 con 2.22.08. Pero aún tenía margen de mejora, como lo demostró al ganar el maratón de Róterdam de 2012 en 2.18.58, cuarta mejor marca de la historia. Ese resultado, a solo unos meses de los JJOO, situaba a Gelana como una clara favorita.

Solo 30 minutos antes del comienzo del maratón, una fuerte tormenta mostró como era un típico día de verano inglés a los espectadores de todo el mundo. Aun lloviendo, 118 atletas de 68 naciones comenzaron la carrera, persiguiendo su espacio en los anales del olimpismo.

El 10k se alcanzó en 34.46, con un nutrido grupo en cabeza donde corrían cómodamente las potentes escuadras de Kenia, Etiopía y Japón. Las cosas no cambiaron mucho. Valeria Straneo de Italia lideraba un gran grupo al cruzar los 20k en 1.09.26.

Al poco, Mary Keitany de Kenia decidió mudar las cosas aumentando el ritmo, reduciendo así rápidamente el grupo. Cuando las primeras corredoras llegaron al 30k (1.42.44) Keitany solo estaba acompañada por sus compañeras Kiplagat y Jeptoo y las etíopes Gelana y Tirunesh Dibaba. Tenían una ventaja de 9 segundos sobre Tatyana Petrova, de Rusia, a su vez solo unos segundos por delante de Shanale Flanagan, de EEUU.

En el 35k (1.59.29) Petrova, Gelana, Keitany y Jeptoo estaban 4s por delante de Kiplagat y 27s por delante de Flanagan y Dibaba. Este grupo de cuatro no hizo más que aumentar su ventaja, llegando a los 40k en.2.16.10. Estaba claro que entre estas cuatro corredoras se disputarían las medallas. Una de ellas perdería el podio y tendría que saborear la derrota.

Gelana, que había corrido muy concentrada hasta ese momento, vio aumentar sus posibilidades durante los últimos 1500 metros, cuando Keitany aflojó el ritmo y se descolgó. Con ella fuera, y poco después Petrova, todo se iba a reducir a un duelo entre Gelana por Etiopía y Jeptoo por Kenia. En un feroz sprint, Gelana reclamó la victoria para en 2.23.07, récord olímpico, y otra vez oro olímpico en el maratón para su país. La siguieron de cerca Jeptoo (2.23.12), que ganó la tercera medalla de plata consecutiva para Kenia, y Petrova (2.23.29) de Rusia. Mientras tanto, Keitany, que había asumido las funciones de líder durante gran parte de la carrera, tenía que conformarse con el 4º lugar.

Poco después de los JJOO Tiki Gelana mejoró su marca de media maratón a 1.07.48 en la Great North Run, siendo elegida Atleta Mundial del Año de AIMS. Seleccionada para el equipo etíope de maratón en el Campeonato Mundial de Moscú de 2013, abandonó después de solo 5k. Terminó novena en el Maratón de Londres de 2014 (2.26.58) y tercera en Tokio en 2015 (2.24.26) antes de retirarse, a los 29 años.

 

Fuentes:

https://en.wikipedia.org/wiki/2012_Summer_Olympics

https://en.wikipedia.org/wiki/Athletics_at_the_2012_Summer_Olympics_%E2%80%93_Women%27s_marathon

https://en.wikipedia.org/wiki/Tiki_Gelana

https://worldathletics.org/news/report/london-2012-event-report-womens-marathon

https://www.theguardian.com/sport/2012/aug/05/london-2012-womens-olympic-marathon

Medallas de oro olímpicas de Londres 2012

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